Gestiones de la Comisionada


En Puerto Rico, al igual que el resto del mundo, estamos pasando por una situación bien difícil, de la que solo podremos salir si nos unimos con un mismo propósito, nos quedamos en casa, nos cuidamos y a los nuestros, especialmente a aquellos más vulnerables.


Continuamos gestionando desde el Congreso distintos esfuerzos para ayudar a la Isla. Abajo te comparto un resumen:

Ante la pandemia, emergencia nacional y toque de queda local debido a la propagación del coronavirus (COVID-19) abogamos y gestionamos que Puerto Rico estuviera incluido en todas las protecciones tomadas por el gobierno federal. Estas acciones se combinaron con nuestra abarcadora agenda de recuperación por los huracanes Irma y María, la emergencia con los terremotos, el desarrollo económico, más fondos para la salud, legislación de bienestar social, entre otros. 

Hasta la fecha, Puerto Rico ha recibido de manera directa $17.5 billones en fondos federales para hacerle frente al coronavirus, esto sin contar las asignaciones que llegarán con la nueva ley “American Rescue Plan and Economic Aid Act”.

 

ORIENTACIÓN 

zoom farmaceutica

El mismo 11 de marzo del 2020, cuando la Organización Mundial de la Salud declaró al coronavirus (COVID-19) como una pandemia al registrarse sobre 118,00 casos con más de 4,000 muertes en más de 110 países y territorios, comenzamos una campaña de orientación a la población sobre las medidas que se tomaban en la esfera federal para enfrentar la pandemia.

Esto incluyó boletines digitales, impresos, comunicación constante mediante las redes sociales que incluían a funcionares estatales, recursos de agencias federales, seminarios, entre otros, los cuales continúan realizando al presente.

Desde bien temprano comenzamos las gestiones para garantizar el trato igual de Puerto Rico en toda iniciativa legislativa o administrativa federal, tales como el 16 de marzo de 2020 cuando le solicité al entonces vicepresidente de los Estados Unidos, Michael Pence, el abastecimiento en la isla de equipos adecuados de protección para el personal de salud, primeros auxilios y rastreo de pasajeros, quienes son la población más expuesta al COVID-19. 

 

LUCHANDO POR LA INCLUSIÓN DE PUERTO RICO

JGC en el comite de Transportacion

En varias comunicaciones al liderato congresional, como la enviada el 18 de marzo, solicité que Puerto Rico se incluyera en todas las disposiciones del primer paquete de ayuda que se aprobó para manejar la crisis del Covid-19, esto incluyó todo pago directo a ciudadanos americanos en Puerto Rico. Además, pidimos que se incorporasen medidas para hacer extensivo el Child Tax Credit (CTC); la inclusión de la isla en el Crédito por Ingreso Devengado (EITC), fondos adicionales para el PAN, la extensión de fondos para el programa Medicaid e incentivos para zonas de desventaja económica (distress zones) por la producción de suministros farmacéuticos y médicos en Puerto Rico y hasta que se incluyera el proyecto de mi autoría de asistencia a organizaciones sin fines de lucro.

Logramos que FEMA eliminara la barrera para Puerto Rico y los territorios y pudieran adquirir equipo médico en el extranjero e insté a la entonces gobernadora Wanda Vázquez a solicitar toda la ayuda federal ya disponible para la protección de los policías y personal de primera ayuda. 

Hicimos un reclamo al Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) para que incluyera a Puerto Rico dentro de sus plataformas digitales de alertas, lográndolo tanto para la isla, como para los demás territorios.

El 19 de marzo de 2020 envié misiva al secretario de Estado federal, Mike Pompeo, para auxiliar a los puertorriqueños en el extranjero, varados por el COVID-19; varias gestiones lideraron el personal de mi oficina para traer muchos puertorriqueños de vuelta a casa.

Otras comunicaciones incluyeron: la del 21 marzo de 2020 donde solicitamos a la entonces gobernadora que se eliminara cualquier requisito a nivel local que pueda atrasar el proceso de solicitud de los “Emergency Injury Disaster Loans” de SBA a los pequeños y medianos negocios en la Isla; el 1 de abril de 2020 en otra carta a la entonces gobernadora solicitamos autorización a las farmacéuticas para que siguieran operando; el 2 de abril de 2020 solicitamos a la FDA ayuda con los "testing kits" de COVID-19  para Puerto Rico; y el 8 de abril de 2020 envié carta al FCC reclamando acceso a las telecomunicaciones ante esta crisis; entre otras.

Sostuve varias reuniones con diversos grupos para atender las particularidades de cada uno ante la pandemia. Algunas de estas reuniones fueron con representantes de la industria farmacéutica; la Coalición del Sector de Salud; con el fiscal federal, Stephen Muldrow, y el senador Rick Scott para discutir la entrada a la isla de pasajeros enfermos en barcos y botes; con el Departamento de la Familia de Puerto Rico sobre el control de las visitas a las égidas y proteger a las personas de edad avanzada; el Comisionado de Seguros, MMAPA y las principales aseguradoras donde tocó el tema de las cubiertas de salud y cambios federales para hacer más expedito el trabajo de los proveedores de servicio de salud de la Isla; alcaldes de ambos partidos; el sector de construcción; el Procurador del Veterano; la Asociación de Colegios y Universidades (ACUPPR); con el entonces Administrador de FEMA; Coalición del Sector Privado;  la Asociación de Bancos de Puerto Rico (ABPR) y los principales presidentes de instituciones bancarias; entre otros. 

 

LEGISLACIÓN APROBADA

De manera directa, Puerto Rico ha recibido $17.5 billones en fondos federales para hacer frente al coronavirus, provenientes de las siguientes leyes:

El Coronavirus Preparedness and Response Supplemental Appropriations Act, 2020, que se convirtió en la Ley 116-123 del 6 de marzo del 2020, incluyó un paquete de emergencia de $8.3 mil millones para combatir el COVID-19. 

La ley incluía más de $4 mil millones para hacer más pruebas de diagnóstico disponibles, tratamientos, invertir en el desarrollo de una vacuna y proteger la integridad de equipos médicos manufacturados en el extranjero e identificar y prevenir su escasez; $2.2 mil millones para el CDC, incluyendo cerca de mil millones para esfuerzos de respuestas a nivel local y estatal;  $20 millones para préstamos de asistencia por desastre para pequeños negocios y;  $1.25 mil millones para el Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

En la Ley de Respuesta al Coronavirus ‘Familias Primero’ (Families First Coronavirus Response Act, Ley Pública 116-127) firmada el 18 de marzo de 2020, aseguramos la asignación de fondos directos para la Isla: $100 millones, repartidos entre los territorios, para el Programa de Asistencia Nutricional (PAN); un aumento de $182.9 millones en los fondos de Medicaid; y un aumento de 76% a 82% en la aportación federal a Medicaid; entre otras partidas. 

El H.R. 748, “Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act” o “CARES Act” fue firmada el 27 de marzo de 2020 convirtiéndose en la Ley Pública 116-136. Esta medida incluye ayudas a individuos con el cheque directo de $1,200; a agricultores, a pequeños negocios con los programas PPP y EIDL, a estudiantes y centro educativos, desarrollo rural; desempleados, fondos para licencias en los trabajos, pago de pruebas, asistencia nutricional, centros de salud, seguridad, veteranos, viviendas; otros. 

En la Resolución Continua convertida en la Ley Pública 116-159, aseguramos la inclusión del programa de asistencia nutricional Pandemic-EBT (P-EBT) para Puerto Rico beneficiando a 326,680 estudiantes de escuelas públicas y privadas que participan del Programa de Comedores Escolares y recibirán mensualmente $119 para atender sus necesidades de alimentación. A principios de la pandemia insté a la entonces gobernadora Vázquez Garced a que mantuviera los comedores escolares abiertos para suplir comida a los menores que no tenían acceso o limitaciones a alimentos.

Logramos el trato igual para Puerto Rico en todas esas leyes y ayudas, y ahora logramos las asignaciones que llegarán con la nueva Ley Pública 117-2 “American Rescue Plan and Economic Aid Act” firmada por el presidente Biden a un año exacto de haberse declarado una pandemia por la Organización Mundial de la Salud. Esta medida contiene la legislación que hemos impulsado para darle acceso a padres con uno o dos hijos en Puerto Rico a los fondos por menor o Child Tax Credit (CTC) y que los trabajadores reciban un incentivo conocido como el Earn Income Tax Credit (EITC). 

La medida expande el Crédito Tributario por Hijos para 2021 a $3,000 por niño ($3,600 para niños menores de 6 años), incluyendo a los residentes de Puerto Rico. Para años subsiguientes, hace que el CTC sea aplicable para el primer y segundo hijo de residentes de Puerto Rico de la misma manera que aplica en el resto de la nación.  Esto debería significar aproximadamente $5 mil millones en créditos reembolsables para los residentes de Puerto Rico durante los próximos 5 años. También hace aplicable a Puerto Rico el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo a partir de 2021 por hasta $600 millones al año.

 

IMPULSO A LA MANUFACTURA

Desde antes de declarada la pandemia en marzo, ya en febrero del 2020 haabíamos comenzado conversaciones con la Casa Blanca y el equipo económico del entonces presidente sobre iniciativas para asegurar la producción de suministros médicos trayéndolos de vuelta a casa y adelantar la manufactura en Puerto Rico. De esta forma preveía los retos de la accesibilidad a los productos de manufactures como medicamentos esenciales que podrían estar comprometidos en casos de emergencias como eventualmente ocurrió durante la pandemia.  

Para marzo de 2020, expuse ante el Subcomité de defensa del Comité de Asignaciones de la Cámara de representantes federal abogando por expandir la presencia de la investigación e industria farmacéutica en Puerto Rico como un asunto de seguridad nacional. 

Lideré conversaciones con el Gobierno de Puerto Rico y representantes de la industria manufacturera y farmacéutica en la Isla sobre legislación que presentaría en el Congreso. Envié cartas al liderato de la Cámara y el Senado federal con nuestras propuestas económicas para la Isla para mitigar los efectos del coronavirus, instando a promover la producción de productos médicos en la Isla y presentó legislación a tales efectos. 

Al inicio de la nueva administración, le comuniqué al presidente Biden la importancia de continuar con los esfuerzos de allegar más producción las manufactureras del extranjero al suelo americano. 

 

OTRAS GESTIONES


  • El 16 de marzo de 2020 le solicité al vicepresidente Mike Pence a traves de manera urgente el abastecimiento en la isla de equipos adecuados de protección para el personal de salud, primeros auxilios y rastreo de pasajeros, quienes son la población más expuesta al COVID19. PDF icon3.16.2020 to VP Pence - PPE needs Puerto Rico.pdf

 

  • El 18 de marzo le solicité al liderato congresional que Puerto Rico se incluyera en  todas las disposiciones del nuevo proyecto de ley, esto incluye todo pago directo a ciudadanos americanos en Puerto Rico así como en los territorios. Además, pidí que se incorpore: medidas como hacer extensivo el Child Tax Credit (CTC); la inclusión de la isla en el Crédito por Ingreso Devengado (EITC), fondos adicionales para PAN, la extensión de fondos para el programa Medicaid e incentivos para zonas de desventaja económica (distress zones); por la producción de suministros farmacéuticos y médicos en Puerto Rico; incluir su proyecto de asistencia a organizaciones sin fines de lucro en jurisdicciones.PDF icon3.18.2020 Letter to leadership.pdf

 

 

  • El 19 de marzo de 2020 envié una carta a la Administradora de SBA, Jovita Carranza, respaldando la solicitud de la gobernadora de una declaración de desastre para Puerto Rico en respuesta a COVID19. Esto haría que hubiera más recursos disponibles para las pequeñas empresas en la isla, incluidos los préstamos por desastre por daños económicos de la SBA. PDF icon3_20_2020_Letter_to_Administrator_Carranza_re_support_of_request.pdf

 

  • El 21 de marzo envié una comunicación al administrador de la Administración Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA), Pete Gaynor, reclamando que Puerto Rico tenga igual acceso que los estados a equipo esencial para la protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) como las mascarillas y no se le restringa la compra, como se pretende hacer invocando la Ley Stafford, ley que regula toda respuesta de emergencia. (al día siguiente Fema accedió a mi petición) PDF icon3.21.20 Letter to Administrator Gaynor on Buy American.pdf

 

 

  • El 21 de marzo de 2020 envié una carta al liderato congresional para asegurar la inclusion de las provisiones del tercer bill a beneficio de Puerto Rico, así como que por ley se remueva a Puerto Rico del requisito de Buy American bajo la Ley Stafford para permitir mas opciones de fuentes de comprar, en este caso ante la pandemia, por equipo e inventario médico. Además, para proveer asistencia a hospitales, proveedores de salud, vivienda y el sector de la educación. PDF icon3_21_20_Second_Letter_to_Congressional_Leadership_on_Puerto_Rico.pdf

 

  • El 22 de marzo de 2020 le solicité al liderato congresional:
    • Un aumento en los fondos para el programa del PAN.    PDF icon3_22_20_Letter_to_Congressional_Leadership_on_NAP_Funding_CARES.pdf
    • A que se incluyeran en las disposiciones de la Ley CARES recursos de financiamiento adicional que ayudarán a los hospitales en Puerto Rico a sobrevivir a las tensiones financieras que seguramente causará esta emergencia de salud pública. Específicamente, solicitó disposiciones que puedan compensar a los proveedores, y especialmente a los hospitales, con una proporción desproporcionada de pacientes cubiertos por organizaciones de Medicare Advantage. 
    • También solicité al Congreso que brinde al Secretario de Salud y Servicios Humanos una mayor flexibilidad para identificar las brechas de análisis y recopilación de datos que podrían usarse para mejorar la precisión y eficiencia de los pagos del Hospital de Acciones Desproporcionadas de Medicare (DSH) a los hospitales de Puerto Rico. PDF icon3_22_20_Letter_to_Congressional_Leadership_on_IPPS_and_DSH_for_Hospitals.pdf
    • Que las pruebas y la prevención sean más accesibles para los beneficiarios de Medicare en Puerto Rico al incluir el HR 2310 que extiende el período de inscripción inicial para residentes de Puerto Rico para optar por Medicare Parte B a cinco años. PDF icon3.22.20 Letter to Leadership on Medicare B.

 

 

 

 


U.S. Capitol Building at Dawn

De la misma forma, he estado en comunicación con los diferentes sectores y líderes de industria en la Isla así como con los alcaldes para evaluar formas de trabajar de la mano para el beneficio socio económico de Puerto Rico. Sostuve llamadas con:

  • Representantes de la Industria Farmacéutica y miembros de la Asociación de la Industria Farmacéutica
  • La Coalición del Sector de Salud, representantes de hospitales, farmacias, laboratorios y médicos atendiendo legislación federal y coordinación referente al COVID-19
  • Wendy Perry, presidenta de Asociación de la Industria Farmacéutica ; Waleska Rivera, pasada presidenta de Industriales Puerto Rico y Rosa Hernández, presidenta del Comité de Salud de Industriales.
  • El fiscal de Distrito, Stephen Muldrow, y el senador Rick Scott para discutir la entrada a la isla de pasajeros enfermos en barcos y botes. Respaldo totalmente la decisión de la gobernadora Wanda Vázquez prohibir su entrada.
  • El secretario interino del Departamento de la Familia de Puerto Rico, el doctor Eddie García, para discutir las medidas que se están tomando para controlar las visitas en las égidas de la Isla y proteger a las personas de edad avanzada, quienes son las más vulnerables al #COVID19.
  • El Comisionado de Seguros, MMAPA y las principales aseguradoras donde tocamos el tema de las cubiertas de salud y cambios federales para hacer más expedito el trabajo de los proveedores de servicio de salud de la Isla.
  • El expresidente de la Asociación de Industriales de Puerto Rico Rodrigo Masses y con la licenciada Zoimé Alvarez Rubio, Vicepresidenta Ejecutiva de la Asociación de Bancos de Puerto Rico.
  • Alcaldes de ambos partidos para entender sus necesidades y darles un update de los esfuerzos que se han realizado desde el Congreso
  • El sector de construcción de la Isla para darles un resumen de los esfuerzos que ha estado trabajando desde la capital federal
  • El Procurador del Veterano para dialogar sonbre las medidas que esta tomando el hospital y los caso que atiende
  • La Asociación de Colegios y Universidades (ACUPPR) para dialogar sobre el impacto de la pandemia del Coronavirus  en las instituciones, sus estudiantes y los esfuerzos que se realizan desde Washington.
  • Junto a miembros del Comité de Transportación e Infraestructura tuvimos una llamada con el Administrador de FEMA, Pete Gaynor para discutir la respuesta de la agencia ante el COVID-19
  • Los representantes de la Droguería Betances sobre las oportunidades para importar y distribuir o almacenar materiales necesarios (Mascarillas N95, Alcohol, Hand Sanitizer, etc.)
  • La Coalición del Sector Privado para discutir las necesidades de estos sectores ante las ayudas para combatir el COVID19 y continuar mobilizando el sector económico de la Isla.
  • La Asociación de Bancos de Puerto Rico (ABPR) y los principales presidentes de instituciones bancarias