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Congresswoman Jenniffer González-Colón

Representing Puerto Rico

Comisionada residente y alcalde de San Sebastián celebran ‘Town Hall Meeting' sobre ayudas federales para agricultores

August 6, 2018
Press Release

San Sebastián, Puerto Rico- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, junto al alcalde de San Sebastián, Javier Jiménez Pérez, celebraron un “Town Hall Meeting” para orientar a los agricultores sobre el Programa de Indemnización por Incendios Forestales y Huracanes 2017 (WHIP), ayuda federal disponible de $2,360 millones que aplica a Puerto Rico por las pérdidas de cosechas a causa de los huracanes Irma y María. 

En la tarde, llevaron a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA)para que esta atendiera casos de reclamaciones denegadas. 

González Colón y Jiménez Pérez exhortaron a los agricultores ha solicitar este beneficio que tiene un tope de $125,000 por individuo o entidad legal. Los pagos de WHIP se emitirán a los productores elegibles en una cantidad igual al valor esperado del cultivo, multiplicado por el porcentaje de WHIP menos el valor real, menos la indemnización del seguro de cosecha o el pago del NAP recibido por el productor, menos cualquier uso secundario o valor salvado. 

Los pagos de WHIP se desembolsarán en 2 fases: un pago inicial del 50 por ciento del pago elegible del productor; el pago restante se hará después de la fecha de radicación de solicitudes, una vez se haya establecido un factor de pago, si fuera necesario y después de finalizar todas las acciones administrativas. 

La comisionada señaló que varios alcaldes como el de Lares, Roberto Pagán, y el de San Sebastián, le comunicaron su interés de llevar estas orientaciones sobre el programa WHIP a los agricultores para facilitarles el acceso a este alivio por las pérdidas de cosechas a causa de los huracanes. 

González Colón llevó las orientaciones a Lares, ha exhortado en varias ocasiones que los agricultores llenen las solicitudes, incluso lo hizo acompañada del propio secretario de Agricultura federal Sonny Perdue y hoy en coordinación con Jiménez Pérez la llevó a San Sebastián. 

Los asistentes recibieron orientación por parte de la Agencia de Servicio Agrícola, el Servicio de Conservación de Recursos Naturales, Desarrollo Rural y FEMA. En la actividad estuvieron presentes, además de la comisionada y el alcalde de San Sebastián, el representante José “Quiquito” Meléndez, Félix Lasalle (representante del Distrito 16, Isabela, San Sebastián, Las Marías ) y el senador Luis Daniel Muñiz.  

WHIP es administrado por la Agencia federal de Servicio Agrícola (Farm Service Agency, FSA), del Departamento de Agricultura federal, y se da gracias a los fondos aprobados por el Congreso en la Ley Bipartita de Presupuesto de 2018. 

La fecha límite para solicitar estos fondos es el 16 de noviembre de 2018 y deben solicitares directamente a las oficinas laces de FSA: Adjuntas (787-829-2030); Barranquitas/Corozal (787-857- 3940); Caguas (787-743- 2203); Lares/Arecibo (787-897-4610); Mayagüez (787-831- 3328); Ponce (787-841-3136); Utuado (787-894- 4657).

FEMA atiende reclamos

La falta de título de propiedad es una de la razones mayores que FEMA ha dado para denegar varias solicitudes de ayudas. La comisionada residente ha discutido este asunto con FEMA, para que las más de 28,000 solicitudes denegadas por la agencia se puedan revisar. 

A raíz del anuncio hecho por la comisionada, de que FEMA está dispuesto a revisar las solicitudes denegadas, el alcalde de San Sebastián gestionó con González Colón llevar a FEMA para que atendiera los casos de su municipio. 

Además, González Colón junto al congresista Adriano Espaillat (D-NY), quien también estuvo recientemente en Puerto Rico para ayudar con la reconstrucción de la isla, tienen ante la consideración del Congreso el H.R. 5474 Ley de Víctimas de Vivienda de Grandes Desastres. Dentro de todo lo que abarca la medida, de convertirse en ley, haría que las personas que están alquilando, o que no poseen permisos o títulos de propiedad sean elegibles para los fondos de FEMA, evitando de esta forma que se les rechace la asistencia.

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