González Colón promueve legislación federal bipartita de asistencia nutricional para los programas del PAN y el WIC

May 13, 2020
Press Release

San Juan, Puerto Rico- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, está impulsando legislación en el Congreso para hacer una transición de Puerto Rico, American Samoa y las Islas Marianas del Norte al Programa de Asistencia Nutricional Suplementario (SNAP); y para extender la cubierta del programa del WIC. 

El programa federal SNAP, en el cual participan los 50 estados, las Islas Virgenes y Guam; provee beneficios mensuales a personas de bajos recursos para aumentar la capacidad de compra de alimentos. Actualmente, Puerto Rico, American Samoa y las Islas Marianas del Norte participan en programas de beneficios para alimentos separados. En el caso de la Isla, tenemos el Programa de Asistencia Nutricional, conocido como el PAN, que recibe una subvecion anual limitada y beneficia a cerca de 1.3 millones de participantes.

"Los puertorriqueños necesitan y merecen un acceso confiable a la asistencia nutricional", dijo la congresista González-Colón. “Los desastres naturales recientes, incluida la pandemia COVID-19, demuestran que la fórmula de subvención en bloque que se estableció para Puerto Rico es inadecuado e inconmensurable con la necesidad. La participación en SNAP proporcionará un alivio verdaderamente duradero a los residentes que actualmente no tienen acceso a los beneficios nutricionales debido a la financiación limitada, y permitirá una distribución equitativa de los beneficios, de forma similar a nuestros a los 50 estados, USVI y Guam".

El Equitable Nutrition Assistance for the Territories Act of 2020, fue presentado en la Cámara de Representantes como el HR 1576 por la Representante del estado de Nueva York, Nydia Velázquez, tiene como coauspiciadora a la Comisionada Residente Jenniffer González-Colon, y cuenta con el apoyo de 19 congresistas adicionales. De igual forma, el Senador por el estado de Vermont, Bernie Sanders, introdujo el proyecto en el Senado como el S.677 junto a otros 11 senadores. 

Anteriormente, la Comisionada encabezo (this ok?) initicticas para conseguir fondos adicionales para el PAN durante el periodo de emergencia. La Ley 115-72 aseguro un aumento de $1,270 milliones ($1.27 billion) para el PAN luego del Huracan Maria, y una asignación adicional de $600 millones bajo la ley 116-20. Igualmente, logro obtener una asigancion de aproximadamente $7 milliones para estudiar la viabilidad de transicionar a Puerto Rico del PAN and programa SNAP en un reporte de apropiaciones para el ano fiscal 2020.

Por otro lado, González-Colón junto a Rosa DeLauro (CT-03), presidenta del Subcomité de Asignaciones de la Cámara de Trabajo, Salud y Servicios Humanos y Educación, Linda T. Sánchez (CA-38) y Kim Schrier (WA-08) presentaron el Wise Investment in Children (WIC) Act (número de la medida).

La legislación, respaldada por la Asociación Nacional de WIC, ampliaría la elegibilidad para que los niños participantes del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) hasta cumplir los seis años, extenderá el período de certificación a dos años y extenderá la elegibilidad postparto a dos años para todas las madres. 

Actualmente, el WIC cubre niños  hasta los cinco años de edad. Esto puede crear dificultades alimenticias ya que hay varios niños o ninas que no se matriculan en la escuela hasta cumplir los seis anos, y luego pasan a recibir alimentos por medio de programas de nutrición infantil, o Child Nutrition, en comedores escolares participantes. Por ende, extender el periodo de eligibilidad asegura que haya una transición segura y sin interrupción entre la participación de niños en WIC y la participación de programas de comedores escolares.

“El programa WIC ofrece servicios suplementarios de nutrición, educación y consulta para mujeres y niños de bajos ingresos”, dijo la congresista González Cólon. “Durante el año fiscal 2019, Puerto Rico tuvo más de 106,000 participantes, incluidos bebés, niños de entre 1 y 4 años, mujeres embarazadas y posparto. Estos son números significativos que subrayan la necesidad de continuar fortaleciendo este programa y los servicios provistos para nuestras comunidades. Esta medida que presentamos, hoy, nos permitirá hacer exactamente eso. En particular, este proyecto de ley amplía el período en el que los niños están cubiertos, asegurando una transición segura a los programas de nutrición infantil que se ofrecen en las escuelas, y proporciona flexibilidad para el proceso de certificación. Estoy orgullosa de ser coautora original y espero trabajar junto a mis colegas para lograr que esta medida se materialice”.