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Congresswoman Jenniffer González-Colón

Representing Puerto Rico

Jenniffer González-Colón announces mission of the federal Department of Transportation to advance the restoration of Puerto Rico

June 10, 2018
Press Release

Washington DC- The resident commissioner, Jenniffer González-Colón, announced that the federal Department of Transportation (DOT) will intensify the work of the agency for the recovery of Puerto Rico, with the establishment of personnel on the island. Two years, on a mission authorized by the Federal Emergency Management Agency (FEMA).

The commissioner had a round table with the directors of the different agencies that make up the Department, such as the Federal Transit Administration (FTA), the Federal Highway Administration (FHWA), the Federal Aviation Administration (FAA) and other agencies to carry the concerns of the state agencies and to discuss the progress status of the DOT works in Puerto Rico.

The DOT's two-year mission includes sending FHWA engineers to the island to handle federal projects and to support the Puerto Rico Department of Transportation and Public Works, as well as representatives of the FTA and the Maritime Administration. (MARAD) to provide technical assistance. It will be working with the air traffic infrastructure of the airports to improve them, as well as seeking to revitalize the ports, especially Roosevelt Roads and Ponce.

The FHWA assigned, and quickly committed, emergency funds of "quick release" $ 72 million and "emergency relief" $ 70 million. In addition there has been $ 200 million of FEMA for roads that do not qualify for federal funds, through Eastern Federal Lands.

FHWA indicated that the regular funds of the Puerto Rico Highway Program that are assigned by formula for 2017 and that for some reason have not been used, were granted to be preserved without penalty for use in 2018, and the same will be done with the 2018 funds for 2019. These funds, which are allocated for long-term, non-emergency permanent works, normally require a 10% match, but for that, the "Toll Credits" as well as CDBG funds can be used.

The Memorandum of Understanding between FHWA and the Highway and Transportation Authority (ACT) has been of great value in this process since it has allowed efficient payment to contractors and suppliers to carry out the works, for example the bridges that have been inaugurated .

The ACT has submitted to FHWA its priority projects totaling about $ 166 million in the current petition. At FHWA, they are aware of the increases in costs due to the capacity of the market and will take it into consideration in their approvals.

The Commissioner also informed them of the concern raised by ACT regarding the categorical allocation of certain percentages of these funds for each category of project and it was agreed that it will convene talks between state and federal entities to determine the most effective way to make it more flexible

Under the FHWA is the United States Forest Service, which has already allocated $ 5 million for repair works in El Yunque and another $ 4.75 million is awaiting approval.

On the FAA's work, it was reported that $ 38 million in equipment and physical plant, $ 28 million in personnel and operations (including generators) in Puerto Rico and the Virgin Islands have been spent and have reactivated the air traffic control system, at its normal level and with a view to the eventual replacement of provisional radars with new generation equipment.

For its part, the FTA allocated $ 223.5 million last week for recovery work in the Metropolitan Bus Authority, the Highway and Transportation Authority, as well as 24 municipalities. These include $ 100 million for the Urban Train and $ 25 million for resilience, especially in terms of electricity generation for emergencies from that means of transportation.

The National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) and the Federal Railroad Administration (FRA) sent volunteers to the island to help with temporary and permanent repairs to roads, bridges and public transit facilities at both the state and municipal levels. .

The Federal Administration of Transportation Vehicle Safety (FMCSA) recently opened a new office in Puerto Rico and due to Maria's impact, they granted 100% of federal funds from various programs used by the Public Service Commission to control motor vehicle commercial.

The Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA) sent personnel to the island and worked directly with the Coast Guard, the federal Environmental Protection Administration (EPA) on inspections and determinations of maritime transport with hazardous materials, as well as with the FAA to try to maintain environments for safe flights, among other tasks.

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Jenniffer González-Colónanuncia misión del Departamento de Transportación federal para avanzar con la restauración de Puerto Rico 

 

Washington DC- La comisionada residente, Jenniffer González-Colón, anunció que el Departamento de Transportación federal (DOT, por sus siglas en inglés) intensificará los trabajos de la agencia para la recuperación de Puerto Rico, con el establecimiento de personal en la isla hasta dos años, en una misión autorizada por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA). 

La comisionada tuvo una mesa redonda con los directivos de las diferentes agencias que componen el Departamento, como la Administración Federal de Tránsito (FTA), la Administración Federal de Carreteras (FHWA), la Administración Federal de Aviación (FAA) entre otras dependencias para llevar las preocupaciones de las agencias estales y para discutir el estado de progreso de los trabajos de DOT en Puerto Rico. 

La misión de dos años del DOT comprende enviar a la isla ingenieros de la FHWA para que manejen los proyectos federales y puedan apoyar en los trabajos al Departamento de Transportación y Obras Públicas de Puerto Rico, así como a representantes de FTA y de la Administración Marítima (MARAD) para proveer asistencia técnica. Se estará trabajando con la infraestructura de  tránsito aéreo de los aeropuertos para mejorarlos, así como buscar revitalizar los puertos, en especial el de Roosevelt Roads y Ponce. 

La FHWA asignó, y se comprometieron rápidamente, los fondos de emergencia de “quick release” $72 millones y “emergency relief” $70 millones. Además ha habido $200 millones de FEMA para las carreteras que no califican para fondos federales, a través de Eastern Federal Lands. 

FHWA indicó que a los fondos regulares de Puerto Rico Highway Program que se asignan por fórmula para el año 2017 y que por alguna razón no se han utilizado, se les concedió que se conserven sin penalidad para uso en el 2018, y lo mismo se hará con los fondos del 2018 para el 2019.  Estos fondos que son los asignados para obras permanentes a largo plazo, no de emergencia normalmente requieren un pareo de 10%, pero para eso se pueden usar los “Toll Credits” así como fondos del CDBG.

El Memorándum de Entendimiento entre FHWA y la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT) ha sido de gran valor en este proceso ya que ha permitido el pago eficiente a los contratistas y suplidores para poder realizar las obras, por ejemplo los puentes que se han inaugurado. 

La ACT ha presentado ante FHWA sus proyectos prioritarios que suman unos $166 millones en la actual petición. En FHWA están conscientes de los aumentos en costos por la capacidad del mercado y lo tomarán en consideración en sus aprobaciones. 

La Comisionada les comunicó, igualmente, la preocupación planteada por ACT respecto a la asignación categórica de ciertos porcentajes de estos fondos para cada categoría de proyecto y se acordó que ella convocará a conversaciones entre las entidades estatales y federales para poder determinar la manera más eficaz de flexibilizarlo.

Bajo la FHWA está el Servicio Forestal de los Estados Unidos que ya ha asignado $5 millones para obras de reparación en el Yunque y están en espera de aprobación otros $4.75 millones. 

Sobre los trabajos de la FAA, se informó que se han gastado $38 millones en equipo y planta física, $28 millones en personal y operaciones (incluyendo generadores) en Puerto Rico e Islas Vírgenes y han logrado la reactivación del sistema de control de tráfico aéreo, a su nivel normal y con miras al eventual reemplazo de los radares provisionales con equipo de nueva generación.

Por su parte la FTA asignó la semana pasada $223.5 millones para trabajos de recuperación en la Autoridad Metropolitana de Autobuses, la Autoridad de Carreteras y Transportación, así como 24 municipios. Estos incluyen $100 millones para el Tren Urbano y $25 millones para resiliencia, especialmente en cuanto a generación eléctrica para emergencias de ese medio de transportación.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA)  y la Administración Federa de Ferrocarriles (FRA) enviaron voluntarios a la isla para ayudar con las reparaciones temporeras y permanentes de carreteras, puentes e instalaciones públicas de transito tanto a nivel estatal como municipal. 

La Administración Federal de Seguridad de Vehículos de Transporte (FMCSA) abrió recientemente una nueva oficina en Puerto Rico y debido al impacto de María, concedieron el 100% de fondos federal de varios programas que usa la Comisión de Servicio Público para fiscalizar los vehículos de motor comercial.

La Administración de Seguridad en Tuberías y Materiales Peligroso (PHMSA) envío personal a la isla y trabajó directamente con la Guardia Costera, la Administración federal de Protección Ambiental (EPA) en inspecciones y determinaciones de transporte marítimo con material peligros,  así como con la FAA para procurar mantener ambientes para vuelos seguros, entre otras tareas. 

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