Jenniffer González inspecciona proyecto de control de erosión de costas en Ocean Park

August 27, 2019
Press Release
Comisionada logra primeras asignaciones federales en la historia para atender la erosión de costas en Puerto Rico

San Juan, Puerto Rico- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, continúa con los trabajos para atender el problema de erosión de costas al llegar con legisladores, agencia estatales y federales a las playas de Ocean Park para discutir los planes de trabajo que realiza USACE gracias a los fondos federales que logró asignar la comisionada, consiguiendo al momento cerca de $11 millones para trabajos al rededor de la isla y acceso a otros $16 millones. 

En el recorrido y conservatorio con residentes, estuvieron junto a la comisionada  residente el senador Miguel Romero, el representante Eddie Charbonier, la secretaria del Departamento de Recursos Naturales Tania Vázquez así como personal del Cuerpo de Ingenieros (USACE) tanto del distrito de Jacksonville como de Puerto Rico. 

González Colón ha trabajado mano a mano con el Cuerpo de Ingenieros para lograr la aprobación de fondos en el Congreso y que el ente apruebe los proyectos para control de erosión de costa, además de aquellos de canalización, mitigación y otros. 

Según el informe del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales El Estado de la Costa de Puerto Rico 2017, 60% de las playas de las 799 millas de costas de Puerto Rico exhiben algún tipo de erosión arriesgando vidas, propiedades, patrimonios y la economía de los 44 municipios costeros donde residen 2.3 millones de personas.

La comisionada logró la asignación de $11 millones para que por primera vez en la historia se realicen estudios a nivel federal para el control de erosión en las costas; el Cuerpo de Ingenieros esperaba por estos fondos desde 1970, cuando se autorizó el estudio bajo la Ley 91-611 y la comisionada los consiguió en la Ley 115-123, Ley Bipartita de Presupuesto. 

Los proyectos actualmente comprometidos bajo la Participación Suplementaria del 100% del Gobierno Federal, son los estudios de Área Metro ($3 millones) y de Riesgo de Tormentas Costeras (Coastal Storm Risk Management,CSRM) en toda la Isla ($3 millones) y el proyecto de protección de erosión de Loíza Parcelas Suárez ($5 millones) sumando $11 millones para toda la isla e insertados en los $16 millones del estudio de costas del Atlántico sur que busca ayudar a identificar y reducir la vulnerabilidad de las costas en áreas de Alabama, Florida, Georgia, Mississippi, North Carolina, Puerto Rico e Islas Vírgenes.

La comisionada llevó al Cuerpo de Ingenieros a Loiza consiguiendo los fondos para entender el problema ahí y a Barceloneta para que fuera incluido en el estudio al rededor de la isla. 

Para noviembre pasado, el Cuerpo de Ingenieros inició un "proceso de determinación del alcance" para comenzar a preparar las evaluaciones ambientales de las alternativas que el Estudio de Riesgo Costero de Puerto Rico puede recomendar.

Las áreas de foco del estudio son:

o Toda la costa oeste, desde Aguadilla hasta Cabo Rojo.

o La costa de Arecibo, desde Hatillo hasta Barceloneta.

o La costa de Vega Baja.

o La costa noreste de Loiza a Luquillo

o La costa sureste, centrada en Humacao.

Para este estudio el Cuerpo de Ingenieros realizó varias vistas públicas al rededor de la isla. 

La comisionada residente coauspició en el pasado Congreso proyectos de Ley sobre investigación y protección de las costas. (HR 2748, 4062, 5996) y especialmente HR 6288 del Congresista Graves de Luisiana, para propender a la sustentabilidad y resiliencia de las comunidades costeras de la Nación.

Además, en este Congreso 116, la comisionada ha logrado que este asunto se tome en consideración en el Subcomité de Aguas, Océanos y Vida silvestre, en donde ha presentado legislación para atender factores relacionados a la erosión costera como el cambio climático, la protección de los arrecifes de coral y atender la acidificación de los océanos.

Su enmienda 15 al HR9 Ley de Acción Climática Ahora ordena a la GAO que complete un estudio y presente un informe al Congreso sobre el impacto del plan del Presidente, de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 26 a 28 por ciento por debajo de sus niveles de 2005 para 2025, en los territorios de Estados Unidos incluidos los posibles impactos positivos y negativos en sus economías, teniendo en cuenta sus necesidades y sistemas de energía únicos y las vulnerabilidades del cambio climático que enfrentan las comunidades en estas jurisdicciones.

Se unió al representante Darren Soto de Florida como coauspiciadora del HR 4160, la Ley de Restauración de Arrecifes Resilientes de 2019, que autoriza cinco años de financiación y asistencia técnica  por parte del gobierno federal a los estados y territorios para la restauración y gestión de los ecosistemas de arrecifes de coral, y otros.

Se unió al representante Ed Case de Hawái como coauspiciadora del HR 3384, la Ley de Sostenibilidad de los Arrecifes de Coral a través de la Innovación de 2019,que respaldaría prácticas para preservar, sostener y restaurar los ecosistemas de arrecifes de coral que dirigen las 12 agencias federales en el Equipo de Trabajo de Arrecifes de Coral de Estados Unidos.

La comisionada también apoyó las asignaciones para investigaciones marítimas de NOAA (CariCOOS, Sea Grant) que indirectamente inciden en las costas.