Jenniffer González y Barbara Lee buscan combatir el estigma hacia los adultos mayores con VIH/SIDA

September 18, 2021
Press Release

Washington, D.C. -  Las copresidentas del Caucus del VIH/SIDA del Congreso, Jenniffer González Colón (PR) y Barbara Lee (CA-13), continúan aunando esfuerzos para combatir el estigma hacia las personas que tienen el VIH, así como promover la prevención e investigación para lograr una cura a esta epidemia. Esta vez, presentaron una resolución bipartidista en la Cámara de Representantes (H. RES. 649) en apoyo a los objetivos del Día Nacional de Concientización sobre el VIH/ SIDA y el Envejecimiento, que se observa el 18 de septiembre cada año.
 
La resolución incluye esfuerzos continuos para los servicios de prevención, atención y tratamiento, y programas de investigación para las comunidades afectadas por el VIH y, especialmente, las personas mayores que viven con el VIH en los Estados Unidos y en el mundo entero. 
 
“Es hora de acabar con los ataques y estigmas hacia los pacientes con VIH/SIDA. Es por eso que junto a mi colega Lee, como copresidentas del Caucus de VIH/SIDA en el Congreso, presentamos esta medida bipartita que respalda y exhorta a formular políticas públicas que permitan un mayor acceso a servicios de salud, que eliminen la criminalización y prejuicios y promuevan la orientación, tratamiento y empodere a los pacientes, con énfasis en los adultos mayores. Nuestro objetivo como copresidentas es reforzar y abogar por iniciativas de prevención de esta epidemia, al igual que asegurar recursos de investigación para encontrar una cura. A todos aquellos viviendo con el VHI/SIDA sepan que no están solos y que continuaremos abogando por fondos y recursos para combatir esta epidemia”, expresó la comisionada residente Jenniffer Gonzalez Colón, copresidenta del Caucus del VIH/SIDA del Congreso. 
 
Precisamente, esta semana la oficina de la comisionada recibió a representantes del Centro Comunitario para el Adulto Mayor LGBT+, con quienes discutieron la disparidad de ofrecimientos entre los 50 estados y Puerto Rico hacia esta comunidad sobre toda a la población con VIH/SIDA. La comisionada busca como ayudar a que esta población no esté rezagada y que su condición no sea impedimento para recibir servicios como cualquier otro ciudadano. 
 
“En el Día Nacional de Concientización sobre el VIH / SIDA y el Envejecimiento, reconocemos los desafíos únicos que enfrentan las personas que viven con el VIH/SIDA a medida que envejecen”, dijo la congresista Barbara Lee,copresidenta Caucus del VIH/SIDA del Congreso. “A medida que la pandemia de COVID-19 continúa agotando los recursos de salud pública, especialmente para las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos que enfrentan barreras sistémicas para la atención, es más crítico que nunca que apoyemos a las comunidades mayores que viven con el VIH/SIDA. Me enorgullece liderar este esfuerzo con la representante Jenniffer González Colón”.
 
Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que en los Estados Unidos hay más de 1,200,000 personas viviendo con VIH/SIDA. Más de la mitad de los individuos con VIH/SIDA en los Estados Unidos son personas de 50 años o más.
 
Según la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad Emory en Georgia, para el 2018 habían 15,848 personas diagnosticadas con VIH en Puerto Rico, de las cuales el 42.7% son mayores de 55 años de edad. 
 
Las investigaciones muestran que los adultos mayores tienen más probabilidades de ser diagnosticados con el VIH al final del curso de su enfermedad que las personas más jóvenes, lo que significa que las generaciones mayores tienen más probabilidades de ser diagnosticadas tanto con el VIH como con el SIDA. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) informa que las personas que viven con el VIH durante muchos años pueden exhibir características clínicas observadas en el envejecimiento, incluyendo múltiples enfermedades crónicas o afecciones coexistentes, el uso de múltiples medicamentos, cambios en las capacidades físicas y cognitivas y mayor vulnerabilidad a los factores estresantes.
 
A Jenniffer González-Colón y a Barbara Lee se le unieron como coautores de la medida los congresistas Carolyn B. Maloney, Danny K. Davis, Maria Elvira Salazar, Ted Deutch, Jan Schakowsky, Brian Fitzpatrick, Bobby L. Rush, David N. Cicilline, Paul Tonko, Madeleine Dean, Terri A. Sewell, Darren Soto, Mike Quigley, Nikema Williams, Mondaire Jones, Angie Craig, Nanette Diaz Barragán y James P. McGovern. 
 
La medida cuanta con el respaldo de las siguientes organizaciones nacionales: SAGE; HIV+Hepatitis Policy Institute; AIDS United; NASTAD; Black AIDS Institute; Let’s Kick ASS— AIDS Survivor Syndrome; Prevention Access Campaign, Undetectable = Untransmittable; Health Equity Institute, San Francisco State University; Test Positive Aware Network (TPAN); The AIDS Institute; HealthHIV; National Coalition for LGBT Health; NMAC; HIV Medicine Association; Trillium Health; Rochester Area Task Force on AIDS, Inc. (RATFA); National Black Justice Coalition; North Carolina AIDS Action Network; AIDS Foundation Chicago (AFC); APLA Health; Waves Ahead & SAGE Puerto Rico; Fenway Health; National AIDS Treatment Advocacy Project; National HIV and Aging Advocacy Network (NHAAN); y Treatment Action Group.