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Congresswoman Jenniffer González-Colón

Representing Puerto Rico

Jenniffer González and USDA urge citizens to apply for aid available from the federal government for farmers and community development organizations

May 10, 2018
Press Release

Washington DC- The resident commissioner, Jenniffer González Colón, along with the newly appointed state director of Rural Development of the federal Department of Agriculture, Josué E. Rivera and the Caribbean director of the Natural Resources Conservation Service (NRCS), Edwin Almodóvar, announced the availability of federal funds under four programs of the Department to assist farmers and rural development.

"The federal government offers a wide range of aid to facilitate the development of projects, businesses or communities. Many of the fund assignments are based on request statistics; for future budget evaluations it is good to see that the funds allocated to the island are necessary because the population requests them. Along with USDA, I encourage the public to contact the agency and apply for these programs. Some have an expiration date as close as May 30, "said resident commissioner Jenniffer González Colón.

The Office for Rural Development has available $ 4 million under the Rural Community Development Initiative program and $ 1.5 million under the Technical Assistance and Training aids program.

The Rural Community Development Initiative program allocates funds to non-profit organizations to help with housing development and community facilities and community and economic development projects in rural areas. Assignments range from $ 50,000 to a maximum of $ 250,000 in a competitive process.

"We have to bring prosperity to our communities more disadvantages in rural areas, which is why with these funds we have an additional tool to continue closing the gap of poverty and social inequality," said Josué E. Rivera, state director of Development Rural of the federal Department of Agriculture.

Under the Technical Assistance and Training aids program, $ 1.5 million in federal funds are available. The deadline to submit applications is July 2, 2018. The maximum amount of an assignment is $ 150,000 and are awarded through a competitive process.

It is expected that those requesting the funds can offer projects that provide measurable results to help rural communities build strong and sustainable economies through strategic investments in infrastructure, partnerships and innovation.

For its part, the Office of the Natural Resources Conservation Service has available $ 250,000 under the Conservation Innovations Program (CIG) and $ 5 million under the Environmental Quality Incentives Program (EQIP).

The funds of the Innovations in Conservation program are available competitively to government agencies, non-governmental organizations or individuals in Puerto Rico and the Virgin Islands. CIG will subsidize projects from 1 to 3 years, with a project start date to September 30, 2018. The maximum amount for any project will not exceed $ 75,000. The deadline to submit applications is May 30, 2018.

"With so many problems that we have in Puerto Rico caused by hurricanes Irma and Maria, this program helps introduce technology to the island to help farmers and producers protect agricultural land from erosion, validation of renewable and efficient energy sources, and management of affected natural resources, "said Edwin Almodóvar.

"Several examples that can be highlighted would be to introduce natural resource management such as soil and water, while designing cropping systems for coffee farmers while establishing the coffee industry. It is important to protect the soil while establishing coffee crops on the island which could take more than 5 years. Likewise, the livestock sector has a particular need for energy and it is necessary to validate options to improve its operations and have efficient equipment. Another example is the introduction of technology that helps the disposal of animals in catastrophic events such as composting, "added Edwin Almodóvar.

The second program is the Environmental Quality Incentives Program (EQIP), whose deadline is July 20 and for which applications from farmers are being accepted.

"At NRCS, we accept applications for our programs throughout the year. However, we set deadlines to be able to process the applications and allocate funds. Currently, we have over 2,200 applications accepted for a total of over $ 15 million dollars which were accepted in the first round that ended on January 19. We understand that we can reach more farmers and producers and that is why we want to extend the date of accepting applications for a second round before July 20. It is important that you visit our offices, which are open and running, or that you communicate to 787-370-2703 via text or voice, "explained Edwin Almodóvar

For more information on NRCS programs, you can call 787-370-2703. For Rural Development programs, you can contact Ms. Nereida Rodriguez, Director of Community Programs at (787) 766-5158 or (787) 766-5095.

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Jenniffer González y USDA exhortan a la ciudadanía a solicitar las ayudas disponibles por el gobierno federal para agricultores y organizaciones de desarrollo comunitario 

Washington DC- La comisionada residente, Jenniffer González Colón, junto al recién nombrado director estatal de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura federal, Josué E. Rivera y el director del Caribe del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS), Edwin Almodóvar, anunciaron la disponibilidad de fondos federales bajo cuatro programas del Departamento para ayudar a agricultores y al desarrollo de las zonas rurales. 

“El gobierno federal ofrece una amplia gama de ayudas para facilitar el desarrollo de proyectos, negocios o de las comunidades. Muchas de las asignaciones de fondos se basan en estadísticas de solicitudes; para próximas evaluaciones presupuestarias es bueno que vean que los fondos asignados a la isla son necesarios por que la población los solicita. Junto a USDA, exhorto a la ciudadanía a contactar a la agencia y aplicar para estos programas. Algunos tienen fecha de caducidad tan próximas como el 30 de mayo”, expresó la comisionada residente, Jenniffer González Colón. 

La Oficina para el Desarrollo Rural tiene disponible $4 millones bajo el programa de Iniciativa de Desarrollo Comunitario Rural y $1.5 millones bajo el programa de ayudas de Asistencia Técnica y Capacitación.

El programa Iniciativa de Desarrollo Comunitario Rural, asigna fondos a organizaciones sin fines de lucro para ayudar con desarrollo de viviendas e instalaciones comunitarias y proyectos de desarrollo comunitario y económico en áreas rurales. Las asignaciones van de $50,000 hasta un máximo de $250,000 en un proceso de competencia.

“Tenemos que traer la prosperidad a nuestra comunidades más desventajas en las zonas rurales, es por eso que con estos fondos tenemos una herramienta adicional para continuar cerrando la brecha de la pobreza y desigualdad social”, sentenció Josué E. Rivera, director estatal de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura federal. 

Bajo el programa de ayudas de Asistencia Técnica y Capacitación se tienen disponibles $1.5 millones en fondos federales.  La fecha límite para entregar las solicitudes es el 2 de julio de 2018. La cantidad máxima de una asignación es de $150,000 y se otorgan a través de un proceso competitivo.

Se espera que quienes soliciten los fondos puedan ofrecer proyectos que brinden resultados medibles para ayudar a las comunidades rurales a construir economías sólidas y sostenibles mediante inversiones estratégicas en infraestructura, asociaciones e innovación.

Por su parte, la Oficina del Servicio de Conservación de Recursos Naturales tiene disponible $250,000 bajo el programa de Innovaciones en la Conservación (CIG) y $5 millones bajo el Programa de Incentivos a la Calidad Ambiental (EQIP).

Los fondos del programa Innovaciones en la Conservación están disponibles a agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales o individuos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes de forma competitiva. CIG subvencionará proyectos de 1 a 3 años de duración, con una fecha de inicio del proyecto al 30 de septiembre de 2018. La cantidad máxima para cualquier proyecto no excederá $75,000. La fecha límite para presentar solicitudes es el 30 de mayo de 2018.

“Con tantos problemas que tenemos en Puerto Rico causados por los huracanes Irma y María, este programa ayuda a introducir tecnología a la isla para ayudar a los agricultores y productores a proteger terrenos agrícolas de erosión, validación de fuentes de energías renovables y eficientes, y manejo de recursos naturales afectados”, expresó  Edwin Almodóvar. 

“Varios ejemplos que se pueden resaltar serian el de introducir manejo de recursos naturales como lo son de suelo y agua, mientras se diseñan sistemas de cultivos a caficultores mientras se establece la industria del café.  Es importante proteger el suelo mientras se establecen los cultivos de café en la isla los cuales podrían tomar más de 5 años. De igual forma, el sector pecuario tiene una necesidad de energía particular y se necesita validar opciones para mejorar sus operaciones y tener equipos eficientes. Otro ejemplo es el de introducir tecnología que ayude a la disposición de animales en eventos catastróficos como lo son el compostar”, añadió Edwin Almodóvar.

El segundo programa es el Programa de Incentivos a la Calidad Ambiental (EQIP), cuya fecha límite es el 20 de julio y para el cual se está aceptando solicitudes de los agricultores.

“En NRCS, nosotros aceptamos solicitudes de nuestros programas todo el año.  Sin embargo, establecemos fechas límites para poder procesar las aplicaciones y asignarles fondos. Actualmente, tenemos sobre 2,200 aplicaciones aceptadas para un total de sobre $15 millones de dólares las cuales se aceptaron en la primera ronda que culmino el 19 de enero.  Entendemos que podemos alcanzar más agricultores y productores y por eso queremos extender la fecha de aceptar solicitudes para una segunda ronda antes del 20 de Julio.  Es importante que visiten a nuestras oficinas, las cuales están abiertas y funcionando, o que se comuniquen al 787-370-2703 vía texto o voz”, explicó  Edwin Almodóvar

Para más información de los programas de NRCS se pueden comunicar al 787-370-2703. Para los programas de Desarrollo Rural puede contactar Sra. Nereida Rodriguez, directora de Programas Comunitarios al (787) 766-5158 o (787) 766-5095.

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