Miembros del Congreso reconocen las contribuciones del Radiotelescopio del Observatorio de Arecibo

December 1, 2021
Press Release

1 de diciembre de 2021- Washington D.C. – La congresista Jenniffer González Colón presentó una resolución bipartita en la Cámara de Representantes federal, que destaca algunas de las contribuciones realizadas por el radiotelescopio de 305 metros del Observatorio de Arecibo, durante las seis décadas de su funcionamiento hasta su colapso, ocurrido exactamente hace un año. La resolución fue copatrocinada por los congresistas Steven Palazzo (MS-4), Michael Waltz (FL-06), Stephanie Murphy (FL7), Brian Babin (TX-36), María Elvira Salazar (FL-27) y Darren Soto (FL-09).

El icónico Radiotelescopio jugó un papel fundamental dentro de la comunidad científica y para el avance de la educación de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM). La resolución reconoce la pérdida de esta singular herramienta de clase mundial que fue utilizada por investigadores en las áreas del espacio y ciencias atmosféricas, astronomía de radar, ciencias planetarias, la astronomía y la astrofísica.  La resolución también alienta a la Fundación Nacional de las Ciencias (NSF), quienes son los actuales propietarios de la instalación, y a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) junto a otras agencias estudiar los medios para reemplazar las capacidades que se perdieron después del colapso, utilizando nuevas tecnologías en el lugar. 

“El Congreso debe seguir reconociendo el importante activo que tenía nuestra nación en este instrumento, a medida que trabajamos con las agencias federales relevantes para avanzar y lo que es más importante, aprovechar las capacidades que una vez tuvimos con el telescopio anterior. Nosotros no renunciaremos al Observatorio, nos concentraremos en su futuro para el que deseo seguir trabajando junto a mis colegas en este tema tan importante”, dijo la congresista Jenniffer González Colón, quién también se expresó en el Hemiciclo de la Cámara de Representantes hoy.

“El colapso del Radiotelescopio de Arecibo causó un golpe devastador al descubrimiento científico, la defensa planetaria, al pueblo de Puerto Rico y a la Universidad de Central Florida en mi distrito, quien administra el lugar”, dijo Murphy. "El Gobierno federal debe actuar de una manera rápida y significativa para reemplazar las capacidades científicas y educativas que se perdieron debido al colapso’’. 

“Durante décadas, el Observatorio de Arecibo destacó las contribuciones y el liderazgo en el área de las ciencias de Puerto Rico a los Estados Unidos. Hizo invaluables contribuciones a nuestro entendimiento del universo. Debemos reconocer los increíbles logros del Observatorio y asegurarnos de que estamos trabajando para reemplazar las capacidades que se perdieron a raíz de su colapso”, dijo la congresista Salazar. 

Michael Waltz, miembro de mayor rango del Subcomité de Investigación y Tecnología de la Cámara del Comité de Ciencia, quien visitó en julio junto a una delegación de congresistas el radiotelescopio, destacó su importancia científica, su impacto en la formación de futuros científicos y la alternativa que este representa ante competencia extranjera, esto al inicio hoy de la vista conjunta de los subcomités de Espacio y Aeronáutica e Investigación y Tecnología sobre el estudio decenal de astronomía y astrofísica en la década de 2020. 

“El viaje me dejó en claro que Arecibo es un complemento importante a la tradición bipartidista de este Comité de promover la diversidad en STEM, incluida la "Ley de logros de STEM de MSI" que la Presidenta y yo hicimos pasar por la Cámara este Congreso… Estados Unidos no debería confiar en las capacidades de actores extranjeros malignos como el Partido Comunista Chino para sobresalir en radioastronomía. Como tal, espero trabajar con la NSF mientras continúan examinando el futuro de Arecibo”, expresó Waltz. 
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Relacionado: 
• Durante la mañana del 1 de diciembre de 2020, después de una serie de fallas en los cables, la plataforma de 900 toneladas ubicada sobre el Radiotelescopio de 305 metros en el Observatorio de Arecibo sufrió un colapso incontrolado que destruyó el instrumento.

• El 31 de julio de 2021, los congresistas González Colón y Michael Waltz, miembro de mayor rango del Subcomité de Investigación y Tecnología de la Cámara del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología, encabezaron una visita de una delegación del Congreso al Observatorio de Arecibo para inspeccionar el telescopio dañado, evaluar el estado de los esfuerzos de limpieza, interactuar con los estudiantes de los programas educativos en la instalación, y escuchar a diferentes expertos y a la comunidad a través de un foro. 

•González Colón, en colaboración con la congresista Stephanie Murphy, aseguró la inclusión del lenguaje del informe en apoyo del Observatorio en el H.R.133, Ley de Asignaciones Consolidadas de 2021, Ley Pública 116-260, para ordenar a la NSF a informar al Congreso sobre el alcance de los daños causados por el colapso, los esfuerzos de limpieza y el proceso de determinar si establecer tecnología similar en el lugar. Este reporte fue publicado por la agencia en marzo de 2021.

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