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Congresswoman Jenniffer González-Colón

Representing Puerto Rico

Resident Commissioner Announces Federal Funds for Science Promotion, Agriculture and Natural Resource Protection

June 12, 2018
Press Release

Washington DC- The resident commissioner, Jennifer González-Colón, announced new allocations of federal funds totaling $ 1,692,526 to make university education accessible to science subjects, promote agriculture as an economic alternative for individuals and have better access to natural resources.

The National Science Foundation allocated $ 1,058,802 to the University of Puerto Rico under an initiative for institutions that promote education of "minority" groups in the sciences.

The Louis Stokes Alliance for Minority Participation is a partnership-based program with higher education institutions that encourages more minority students to be trained in different areas of science to promote diversity in subjects such as science, technology, engineering, and mathematics or STEM. its acronym in English.

Thanks to these funds, twelve students will be able to be recruited for STEM postgraduate studies at the University of Puerto Rico, Río Piedras Campus, the study expenses will be covered for two years, the duration of the program.

For its part, the National and Community Service Corporation (CNCS) allocated $ 83,724 for the organization Full Educational Initiatives, Inc. located in Las Marías under the AmeriCorps VISTA program.

The federal program AmeriCorps VISTA was created in 1965 to fight poverty, its members work for a full year carrying out a project in a non-profit organization, school, local government agency. In 2017, 8,500 AmeriCorps VISTA members performed work in 4,500 locations around the United States, including Puerto Rico.

Plenitud Iniciativas Ecoducativas, Inc. in Las Marías is a nonprofit organization, an educational and agricultural learning center focused on research, demonstration of sustainable practices for the current rural and urban environment. Some training they offer are for beginner farmers, urban food production, processing, food storage, animal husbandry.

AmeriCorps VISTA points out that after María's impact, a decentralized system of agriculture would help people with limited economic resources to recover and prosper. The federal program seeks to help Plenitud Iniciativas Ecoducativas, Inc. to recruit volunteers, raise funds, improve their work tools, expand their programs, help develop gardening programs in schools, among others.

Puerto Rico will receive $ 550,000 from the Department of the Interior of the United States for reconstruction work on public access to the Northeast Channel of the Laguna Cartagena National Wildlife Refuge in Lajas.

The Department of the Interior announced the federal funds approved for the 2018 fiscal year of the US Fish and Wildlife Service amounting to $ 50 million to be distributed among all the components assigned to the Department in the states and territories. This year, the Department focuses its budget on infrastructure reconstruction projects.

Currently, Laguna Cartagena is a remnant of what was once a large body of open water and one of the most important freshwater habitats of Puerto Rico for native and migratory waterbirds. Due to agricultural practices, 90 percent of the lagoon is full of vegetation.

The area also consists of pastures, abandoned cane fields and 275 acres of the Sierra Bermeja, which is the oldest geological formation in the Caribbean. These protect native forests with many endangered and endemic plant species. Some of which are not found anywhere in the world. Historically, almost half of the birds recorded in Puerto Rico have been observed in the area.

In 1989, the Federal Fish and Wildlife Service acquired 788 acres from the wetland and surrounding lands of the Puerto Rico Land Authority. Some 275 additional acres of land in the Sierra Bermeja were added in 1996. El Refugio is part of the National Wildlife Refuge System of the Caribbean Islands.

 

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Comisionada residente anuncia fondos federales para promoción de ciencias, agricultura y protección de recursos naturales

 

Washington DC- La comisionada residente, Jenniffer González-Colón, anunció nuevas asignaciones de fondos federales que suman $1,692,526 para ser accesible la educación universitaria a materias de ciencias, promover la agricultura como alternativa económica para individuos y tener mejores accesos a recursos naturales.  

La Fundación Nacional de las Ciencias asignó $1,058,802 a la Universidad de Puerto Rico bajo una iniciativa para instituciones que promueven educación de grupos “minoritarios” en las ciencias.

Louis Stokes Alliance for Minority Participation es un programa basado en alianza con instituciones de educación superior que promueve que más estudiantes de minorías se formen en diferentes áreas de las ciencias para promover la diversidad en materias como las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas o STEM por sus siglas en inglés. 

Gracias a estos fondos se podrá reclutar a doce alumnos para estudios de postgrado de STEM en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, los gastos de estudio serán cubiertos por espacio de dos años, tiempo de duración del programa.

Por su parte, la Corporación del Servicio Nacional y Comunitario (CNCS, por sus siglas en inglés) asignó $83,724 para la organización Plenitud Iniciativas Educativas, Inc. ubicada en Las Marías bajo el programa AmeriCorps VISTA. 

El programa federal AmeriCorps VISTA se creó en 1965 para combatir la pobreza, sus miembros se desempeñan por un año completo llevando a cabo algún proyecto en alguna organización sin fines de lucro, escuela, agencia gubernamental local. En el 2017, 8,500 miembros de AmeriCorps VISTA realizaron trabajos en 4,500 lugares alrededor de los Estados Unidos, incluyendo Puerto Rico. 

Plenitud Iniciativas Ecoducativas, Inc. en Las Marías es una organización sin fines de lucros, un centro educativo y de aprendizaje agrícola enfocado en la investigación, demostración de prácticas sustentables para el ambiente rural y urbano actual. Algunos adiestramientos que ofrecen son para agricultores principiantes, producción urbana de alimentos, procesamiento, almacenamiento de alimentos, zootecnia. 

AmeriCorps VISTA apunta a que después del impacto de María, un sistema de agricultura descentralizada ayudaría a que personas de pocos recursos económicos puedan recuperarse y prosperar. El programa federal busca ayudar a Plenitud Iniciativas Ecoducativas, Inc. a reclutar voluntarios, recaudar fondos, mejorar sus herramientas de trabajo, expandir sus programas, ayudar a desarrollar programa de jardinería en las escuelas, entre otros. 

Puerto Rico recibirá $550,000, por parte del Departamento del Interior de los Estados Unidos, para trabajos de reconstrucción del acceso público al Canal Noreste del Refugio Nacional de Vida Silvestre Laguna Cartagena en Lajas.

El Departamento del Interior anunció los fondos federales aprobados para el año fiscal 2018 del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos que suman $50 millones para ser repartido entre todos los componentes adscritos al Departamento en los estados y territorios. Este año, el Departamento enfoca su presupuesto en proyectos de reconstrucción de infraestructura. 

En la actualidad, la Laguna Cartagena es un remanente de lo que una vez fue un gran cuerpo de agua abierto y uno de los hábitats de agua dulce más importantes de Puerto Rico para las aves acuáticas nativas y migratorias. Debido a las prácticas agrícolas, el 90 por ciento de la laguna está llena de vegetación. 

El área también consiste de pastizales, cañaverales abandonados y 275 cuerdas de la Sierra Bermeja, que es la formación geológica más antigua del Caribe. Estos protegen los bosques nativos con muchas especies de plantas amenazadas y endémicas. Algunas de las cuales no se encuentran en ninguna parte del mundo. Históricamente, casi la mitad de las aves registradas en Puerto Rico han sido observadas en el área. 

En el 1989, el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre adquirió 788 cuerdas del humedal y de tierras circundantes de la Autoridad de Tierras de Puerto Rico. Unas 275 cuerdas adicionales de tierras en la Sierra Bermeja se añadieron en 1996. El Refugio forma parte del Sistema de Refugios Nacionales de Vida Silvestre de las Islas del Caribe.

 

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